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科学大师的故事(三):太空火箭之父戈达德

作者:利百加姊妹 来源:网络收集 浏览: 【 】 发布时间:2015-03-24 评论数:
摘要: 拥抱每一天120413——生命活水整理 罗伯·戈达德生于1882年10月5日,他的出生地是美国的麻省小城——乌斯特。自曾祖父三代都以机械制造为业,喜爱机械的遗传似乎也传到了戈达德的身上。例如,小学四年级时,班上同 ...  拥抱每一天120413——生命活水整理
     罗伯·戈达德生于1882年10月5日,他的出生地是美国的麻省小城——乌斯特。自曾祖父三代都以机械制造为业,喜爱机械的遗传似乎也传到了戈达德的身上。例如,小学四年级时,班上同学流行养青蛙,很多孩子用个瓶子放几只蝌蚪就很满足了,戈达德他用电动马达来带动水车,使水在大水槽中循环,提供够多的氧气够大量的蝌蚪生长,不久,家里就长出了满屋子的青蛙。他甚至向人宣称,长大以后要经营一家青蛙农场,专门出售青蛙。    这位青蛙王子小时候的成绩并不出色,只有劳作比较好一点。戈达德的父母很疼爱他,因为他是独生子,而且天生体弱多病。小时候,就被医生宣称活不久。他有天生的胃溃疡,肾功能失调,这些在当时都是疑难杂症。他的父母是很虔诚的基督徒,他们认为,能拥有孩子一天,就是拥有神赐给他们祝福。    戈达德也是唱歌的好手,他从小就在乡下的教会里的诗班唱诗。这所教会有个传统,每年都会举办一次射箭的比赛,参加的人可以用任何工具方法,用射的、丢的、扔的、抛的,甚至把剪绑在母鸡身上也好,看谁能把剪弄得高,最高者获胜。教会里的大人、孩子,常常在想各种方法把剪射高。大人们用的是臂力,那小孩子要赢就必须靠脑力。
    戈达德曾经想过用腿的力量把弓拉满,就可以射远一点,但是那样并没有让他获胜。他又想,用灌氢气的气球绑在箭上,但是风一吹,箭就乱飘,违反了比赛规则。他们的规则是:箭落下来必须是在教会旁边的小草地上,所以箭还要控制得稳。后来,哥达德想出一个妙法,他用来金属铝来做气球,就可以重得不受风的影响,又可以轻得飞上去。    他邀请教会里少年团契的两个好朋友海恩丝和杨格,组成了“金属气球三剑客”,他开始制造这个怪兵器,这三个人成为一生的好朋友。四十年后,这三人射出去的不再是气球,而是火箭,是人类第一个超音速的机器怪物。
    1898年1月8日,16岁的戈达德在日记上写着:“买了5磅重的铝,尝试去溶解它,却溶解不掉。”以后连续十天,他的日记上都写着:“铝还是溶解不掉。”他的妈妈看到这三个孩子每天下课后,忍着寒冷的冬日,在储藏室里烧那一块顽固的铁,于是花了一点钱给他们买了三尺长的铝箔片,不久,三剑客又研究把铝箔片制成了枕头状的气球。他们到图书馆研读各种有关铝的资料,边看边学,边学边做。1月27日,他写着:“下课后,铝气球制好了。胜利!”    比赛那天,大人小孩都忍不住好奇地围着他们三个,从来没有见过这种方式的射箭法。戈达德仔细地抬出氢气筒,把管子接到铝汽球的尾端开口。每个人的好奇都升到最高点后,戈达德打开氢气筒开关阀,眼睁睁地看着气球大起来,大起来……可是气球令人泄气的没有飞起来,铝气球还是太重了,重得象头肥猪。
    那天夜里,他在日记里写着:“铝气球升空失败!”他略称气球是“铁猪1号”。“铁猪1号”在他心中缓缓升起,有天会飞上天空去的。他的优点呈现了,他会很快地忘记失望,又重燃希望。1899年,戈达德的肾功能太差了,每天只能疲惫地躺在床上,只好休学。这一休息就是两年,他的同学都顺利自高中毕业。这两年发生一件事,扭转他难过的心情,并且决定了他一生的方向。    1899年10月19日,他在日记上写着:“天气晴朗,下午两点,我很无聊,看到门口的樱桃树长得太高,觉得需要修剪。虽然力气不够,我还是慢慢地爬到树干上,拿起锯子准备锯下去。忽然,我看见原野的地平线上,仿佛有个金属汽球冲上天空去,背后喷出来的是一种气体,从来没有人用过的那种气体。我一下子明白:问题不在于气球太重,而是有一种燃料还未被知道。”
    “我知道这是白日梦,原野仍如往昔般平静,但是,当我从树上爬下来时,我深深知道,我跟从前完全不一样了。”    “梦想加上努力就成为理想”,他到图书馆把以前不爱看的物理和数学搬回来。他知道,要了解气体需要物理,要知道气体燃烧的计算就需要数学。他知道自己为什么要读书了,两年后,当他回到学校,他已经和从前完全不一样了。    1904年6月24日,他以高中第一名的成绩毕业,代表毕业生在台上演讲。他说:“昨日的梦想是我今日的希望,也是我明日的实践。”这句话令他的父母、放气球的伙伴们都流下泪来,以后七年,由大学到取得物理学博士,他一直保持第一名到底。当时,最优秀的普林斯顿大学也要聘请他去任职。    成功的人生决非一帆风顺,这时候他的老毛病又发作,医生甚至宣称他的肾坏透了,只有两个星期的寿命。他的气球还没有升高,他不能倒下来,顽强的生命力竟然胜过疾病。休息3年后,他回到自己的母校克拉特大学担任物理学教授。    1916年,他到处宣讲“高压混合的气体---氧离子气铀可以发射火箭到外空去”。这种想法太天真了,制造火箭的费用太昂贵,所以政府、厂家、大学都不肯资助他那个飞到极高之处的方法。
    1917年某一天,他从教会祷告聚会出来,他父亲兴奋地跑来,握着他的手说:“恭喜你,儿子。华盛顿来的电报,史密生协会决定支助你的计划,一年美金5000元。”太好了,梦中的火箭可以发射了,他以前射出去的小火箭已把家里的储蓄用光,甚至有一次火箭没有往上飞,反而侧向平飞出去,正中靶心,把他唯一剩下的老爷车给炸掉了。    戈达德一直没有考虑结婚,因为他的身体不好,火箭研究又很危险。直到他遇见女孩以斯帖。这个女孩很特别,喜欢摄影。那可不是一般的摄影,而是高难度的“快速摄影”。当时,什么最快呢?当然是戈达德的火箭。于是,以斯帖来当他的助手,把相机挂上火箭,可以连续记录火箭发射的整个过程。这个技术成为后来人造卫星、太空梭上的必备物品。
    不久,两人相恋结婚,于是早期的“火箭三剑客”又多了一位女侠。他们常在荒野山谷发射火箭,当时还很少人知道这事,直到1929年,被报纸报道,全国才都知道有4个人在放射火箭。当时的报道就戏称戈达德是“火箭人”,这个报道引来了很多的攻击。因为火箭危害社区的安全,招来许多的讥笑:“都什么时代了,还在做梦到别的星球。”在一片反对的声浪中,有一个人出来力排众议,他的名字叫查理斯林白,他就是独自驾机飞越大西洋的航空英雄。他拜访戈达德,看过火箭飞行后,在报纸上宣称:“快速的不仅是火箭,而是戈达德观念已经超越时代,飞到未来。”林白以他的知名度开始为戈达德募款,当钱汇入银行时,戈达德松了一口气,因为史密生协会的资助正是到那一年停止。
    1935年5月,在新墨西哥州的沙漠,戈达德的火箭已上到7500尺,时速700哩,人类第一次超越音速,世人逐渐知道火箭的威力。    戈达德没有看到人类凳上月球,他死于1945年8月10日,他的墓碑上写着“昨日的梦想是我今日的希望,也是我明日的实践。”他被称为“太空物理之父”“火箭之父”,他把二十世纪射向太空时代。

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